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¿Qué es el wasabi?

Has llegado a la página correcta, te vamos a explicar qué es el wasabi, qué tipos hay, de donde viene el wasabi y otras curiosidades. Te vamos a convertir en un experto de este picante japonés.

Se trata de una pasta verde picante que proviene de una planta o raíz. Se usa para acompañar al sushi, es decir, es un condimento muy picante japonés usado en la comida tradicional. Existe todo un universo fascinante que va desde los más exigentes criterios y condiciones para cultivar esta planta hasta su diversidad y tipos. 

Existen también conocidos sucedáneos o sustitutos debido a la gran exclusividad del producto, aspecto que lo hace un ingrediente muy costoso y difícil de hallar en restaurantes y mercados internacionales.

¿De donde viene el wasabi?

Procede de un nabo muy picante de Japón, que lleva por nombre Eutrema japonicum o Cochlearia wasabi, cuya carne es finamente molida en una tablilla  especial de madera o rallador con piel de tiburón.
Esta planta es de la familia de las crucíferas de donde procede la mostaza, el nabo y el repollo. Así que está claro que donde viene es una pregunta complicada.

Este procedimiento es muy meticuloso y debe hacerse en forma circular y lenta si se quiere un sabor suave y fácil de consumir, puesto que si se ralla de forma enérgica el sabor será muy intenso y difícil de asimila en las comidas picantes.

La zona de mejores condiciones para el cultivo de las plantas de estos nabos es la granja de Wasabi Daio de Azumino en Nagano, Japón. En esta localidad las condiciones climáticas son ideales para el cultivo de estas plantas ya que la temperatura del agua media entre 13 y los 18*C.
Para que pueda mantener la temperatura durante los períodos estivales, las plantaciones de estos nabos se colocan cerca de árboles que generan una gran sombra, alrededor los afluentes de agua.

La planta tarda año y medio en crecer y desarrollarse debidamente.
Debido al tiempo de crecimiento cualquier alteración echará a perder nuestros esfuerzos dando una cosecha defectuosa.


Tipos de Wasabi, condimento muy picante japonés

Existen principalmente dos tipos: el sawa wasabi (de pantano) y el hatake wasabi (de campo). Como es de suponer el primero necesita de un medio acuático y el segundo es plantado en tierra ya que necesita menor cantidad de agua para su cultivo.

Raíces de wasabi frescas

En cambio, el que se produce en occidente, hecho con otro tipo de rábano picante, se le conoce como kona wasabi. Cuando su presentación es en tubo recibe el nombre neriwasabi, sería el típico wasabi del mercadona.

Todos ellos están lejos de parecerse al original fresco conocido como Hon Wasabi.
Por último, el nama wasabi es un producto surgido de la mezcla entre el original Hon Wasabi y otro sucedáneo para hacerlo más comercial y accesible a las mayorías.

Datos curiosos sobre la planta de Wasabi

Debes saber que el sawa wasabi  o wasabi de pantano es mucho más costoso que el hatake wasabi o wasabi de campo, puesto que este último es más pequeño y de calidad inferior y por tanto mucho más barato de cultivar. 

  1. Aunque en Europa se ha logrado el cultivo de algunas de estas especies vegetales, el producto europeo es más fuerte y amargo a diferencia del japonés que es más suave y dulce.
    Esto ha facilitado la explotación del rábano picante como insumo principal en la elaboración del wasabi comercial al que se añade un colorante verde para darle su aspecto característico.

2. Otro dato curioso es que el director de cine Akira Kurosawa empleó la granja de Wasabi Daio en Nagano, Japón, como localización de su película “Sueños”.
Gracias a esta referencia ha ayudado a reforzar una costumbre milenaria de este paradisíaco pueblo en plenos Alpes japoneses. Todo un destino turístico casi obligado para quienes aman la buena cocina y disfrutan de los más exóticos paisajes naturales.
Por guión de la película se construyeron varios molinos de agua en la orilla del río, de los que aún permanece uno de ellos. Esta estampa permite al visitante tener una clara visión de la manera tradicional de cultivar esta exquisitez gastronómica.

Receta para cultivar el Hon Wasabi

La razón de la exclusividad y altos costos del wasabi original llamado Hon Wasabi es que no se ha podido mecanizar su producción. Todo el proceso, de la planta wasabi, se conduce manualmente y con los cuidados extremos de respeto total al procedimiento de cultivo.

Toda omisión repercute desfavorablemente en el proceso de crecimiento de la planta lo que se traduce un mal resultado de la cosecha.
Las condiciones necesarias es de un año y medio para cada cosecha.
Esto lo hace tan exclusivo y exótico para ser disfrutado por las mayorías, y le convierte en un verdadero tesoro gastronómico.

Recomendaciones para disfrutar del picante wasabi

Puedes disfrutar de los platos elaborados con su sucedáneo; el rábano picante, sin tener que viajar a Japón.
La pasta de rábano permite un acercamiento al exquisito sabor y textura siendo un aderezo menos fuerte que los encontrados en las comidas japonesas tradicionales.

Independientemente de qué tipo consumas, tras leernos estarás al tanto de qué es el Wasabi y cómo se usa.

Pasta de wasabi recién rallada

Siempre es importante consumir en porciones muy pequeñas este tipo de comidas picantes. Para poder disfrutar de estos sabores sin tener sensaciones fuertes de picor, goteo nasal o lloros va a ser suficiente con una cantidad equivalente al tamaño de la cabeza de un alfiler. Siempre es bueno empezar con discreción para saber nuestro nivel de tolerancia al wasabi planta.

Otra muy buena opción y que cada vez se está extendiendo en nuestro universo gastronómico es la mayonesa de wasabi. Al tener un sabor más suave y partir de una receta tan española como la mayonesa está causando furor. Te dejamos este vídeo de cómo hacer mayonesa de wasabi por si te animas a probarla.

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