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Todo sobre la comida picante

Todos los países donde se come curry

Una de las mezclas de especias más populares a nivel mundial se trata del curry picante o no picante. Aunque es originario de la India, su uso se ha extendido a las cocinas de muchos países, en los cuales se ha vuelto indispensable. Incluso, se utiliza para darle un toque exótico a platos locales.

Si bien, el término se ha usado en occidente solo para describir la mezcla de especias, en la India y otros países del sudeste asiático hace referencia sobre todo a los platos y guisos que llevan esta mezcla en su salsa.

¿Cuál es el origen e historia del curry?

El polvo de especias conocido en occidente como curry, se originó en la ciudad de Madrás, en la cual se preparan platos bastantes especiados que gustaron mucho a los ingleses que establecieron sus colonias en esta parte de la India durante el siglo XVIII.

Estos platos eran condimentados con una mezcla de especias característica de la ciudad, con ingredientes como canela, comino, cardamomo, clavo, pimienta negra, chile molido y cúrcuma, que le da su distintivo color amarillo intenso a la mezcla. El sabor que daba a la comida fascinó tanto a los ingleses que decidieron comercializarla en polvo para poder preparar platos similares.

Y es que en realidad, el famoso nombre “curry” corresponde al término adoptado por los ingleses para sustituir kari, palabra en tamil, la lengua hablada por los habitantes de Madrás, que significa “salsa” y que es usada para denominar a los platos que llevan una salsa especiada, mientras que las mezclas de especias usada para prepararla se denomina masala.

Es así que existen diferentes tipos de curry según la combinación de especias o masala que se use para prepararlo. El sabor del plato o guiso que resulta, dependerá de la proporción de estas especias, la forma de usarlas y de su equilibrio con los otros ingredientes.

Preparados para curry más vendidos


Curry en polvo en lata
Preparado de curry
pasta de curry
Curry indio en polvo
Pasta de curry rojo

Clasificación del curry por colores

¿Qué curry pica más?

Si bien en occidente la mezcla de especias es lo que se conoce como curry, en los países orientales se trata de los platos que llevan esa mezcla en su salsa. Es así que, las mezclas para preparar curry suelen comercializarse en polvo y pueden encontrarse en diferentes colores de acuerdo a los ingredientes que las componen.

En Tailandia sobre todo, las variedades de curry se distinguen por su color, el cual también permite identificar su nivel de picante. Aunque el más popular en los países occidentales es el curry amarillo, también puede encontrarse en color rojo y verde, los cuales son más picantes.

Curry Amarillo

Se trata de la mezcla más suave, aunque suele tener un sabor ligeramente picante gracias a la cúrcuma, especia predominante que también le da su color característico. Aparte, incluye otros ingredientes secos como jengibre, canela, ajo, cebolla y cilantro.

Por otro lado, la variante tailandesa incorpora tamarindo, galanga y hojas de lima Kaffir, las cuales son típicas en la cocina thai. El sabor cítrico de estas hojas, así como el del tamarindo, le dan un toque de acidez a la mezcla que la diferencia del curry amarillo más clásico.

Este tipo de curry es el que se encuentra con mayor frecuencia en las tiendas y es el más apropiado para aquellos paladares que no tienen mucha tolerancia al picante, incluso para los vegetarianos, pues queda perfecto con platos de verduras y arroz.

En Tailandia sobre todo, las variedades de curry se distinguen por su color, el cual también permite identificar su nivel de picante. Aunque el más popular en los países occidentales es el curry amarillo, también puede encontrarse en color rojo y verde, los cuales son más picantes.

Curry Verde

El curry verde es originario de Tailandia y es de los más populares en su gastronomía. Se trata de una variante de sabor bastante picante debido a los chiles verdes que contiene. Otros de sus ingredientes principales son la albahaca thai, la pasta de camarones, el cilantro, hojas de lima, limoncillo, galanga, ajo y comino.

Esta mezcla se suele encontrar como una pasta, la cual debe su típico color verde a ingredientes como la albahaca thai, las hojas de lima Kaffir y los chiles verdes. Aunque, el color en realidad resulta de un verde claro al agregarle la leche de coco a la preparación, un ingrediente que no falta en los curris thai y que los vuelve más cremosos.

Este tipo de curry se suele combinar con fideos de arroz, carnes como el pollo y diferentes pescados, sobre todo con camarones. Aparte, es frecuente encontrar una versión vegetariana al incluirlo en platos o guisos que solo tienen verduras.

Curry Rojo

El curry rojo también es típico de Tailandia y de los que más se utiliza en la cocina thai. Su vivo color rojizo es producto de los chiles rojos secos que lleva la mezcla, los cuales también le dan un ardiente sabor que produce el curry más picante.

Es común encontrarlo en pasta más que en polvo. Se obtiene al mezclar los chiles con aceite y algunas especias secas como semillas de comino y cilantro, hojas de lima, jengibre, ajo y cebolla para formar una pasta que se sofríe y se mezcla con leche de coco y caldo de pescado.

La salsa que resulta suele acompañar platos con diferentes tipos de carnes, pero sobre todo de cerdo o pescado. A diferencia del curry amarillo o verde, este es menos espeso por el caldo de pescado que lleva, pero es igual de versátil, ya que puede utilizarse en preparaciones con tallarines y arroz, así como para elaborar guisos y darle gusto a platos vegetarianos, al variar su nivel de picante.  

¿Cómo se cocina el curry por países?

El uso del curry se extendió a otros en países amantes del picante en gran parte debido a la comercialización que iniciaron los ingleses. Por la diversidad de combinaciones de especias que pueden añadirse para su preparación, hay diferentes recetas de curry.

Incluso, cada país ha introducido ciertas variaciones para incorporar este condimento a su gastronomía. A continuación, algunos de los más destacados.

🥻 Curry Indio, el más famoso

curry indio elaboración tradicional

Al ser el país donde se originó el curry, es imprescindible en este listado. En la India existen diferentes tipos de curry según la masala predilecta en cada región y cada cocinero puede darle su toque particular.

Aparte de la masala de Madrás, pueden prepararse curris que incluyen garam masala una mezcla de especias en polvo como canela, cardamomo y otras que también tienen un efecto caliente en el cuerpo, y hara masala, que corresponde a los condimentos que se agregan frescos a la mezcla.

Por otro lado, en el oeste de Maharashtra es típico el kaala masala que lleva molidas la pimienta negra, canela, clavos de olor y otras especias de tonalidad oscura. El vindaloo, que incluye pimienta, jengibre, cardamomo, chili en polvo, canela y mostaza, es uno de los más picantes

Para la preparación se sofríe en aceite la mezcla de especias en cuestión y así se liberan mejor sus propiedades aromáticas. También, se necesita de algún elemento espesante como el yogur o la leche de coco y otro acidificante para completar la mezcla de sabores. Luego, se agrega la salsa a un guiso de verduras o carne y se acompaña con un poco de arroz.  

🍛 El tradicional curry Thai

Curry thai de verduras

Todos los curris tailandeses suelen tener una base de leche de coco y se presentan en pasta, pero se distinguen según su color. El curry rojo es el más utilizado y consiste en una mezcla pastosa de varias especias, aceite y chiles rojos secos, los cuales le dan el color rojizo a la mezcla y su sabor picante. Se utiliza mucho en platos con pescado como ingrediente central.

El curry amarillo es la mezcla más suave, hecha con ingredientes como cebolla, jengibre, galanga, cilantro, hojas de lima, tamarindo en pasta y cúrcuma. Justo esta última especia es la que le da su característico color a la mezcla, la cual suele acompañar platos con arroz, carne de cerdo o pescado.

En cambio, el curry verde es muy picante debido a que contiene chiles verdes acompañados de cilantro, hojas de lima, albahaca thai, limoncillo, comino, ajo y pasta de camarones. Suele utilizarse en platos con pollo o verduras.

Curry malayo

☪️ El Curry en Malasia

En Malasia, las especias características del curry como la cúrcuma, canela, comino, cardamomo y clavo, suelen combinarse con hojas de laurel, limoncillo y pasta de tamarindo.

También se agrega chile o pimienta de cayena para darle un toque picante, el cual se suaviza un poco cuando se añade la leche de coco a la mezcla para obtener una salsa que se sirve con pollo, fideos o arroz.

curry japonés

🎌 Rico curry Japonés

Las mezclas de curry en Japón suelen ser más dulces y no tan picantes como en otros países. Fue introducido por los británicos en el siglo XIX, cuando la nación comenzó a tener una mayor apertura a la influencia de otras tradiciones culinarias y desde entonces, el curry picante japonés, se ha convertido en un plato muy popular.

La mezcla incluye jengibre y ajo, es habitual que se compre hecha en pastillas y que se utilice en guisos con pollo, carne de cerdo o verduras, a los cuales se agrega cebolla, patata, zanahoria, algunas veces miel o manzana azada y se acompaña con arroz.

Curry Chino

China

El curry que se prepara en China tiene una base de sabor similar a la masala de Madrás en la India. La mezcla se utiliza para preparar diversos platos y guisos con verduras y/o arroz, a los cuales aporta un gran aroma y sabor y sí es curry picante.

En general, la base suele ser la mezcla conocida como “cinco especias chinas”: canela, anís estrellado, semillas de hinojo, clavo de olor y pimienta de Sichuan a la cual se le agrega jengibre, ajo, aceite de oliva y chile en polvo.

curry picante de Pakistán con tomate

Pakistán

En Pakistán, el curry proviene de la zona que limita con la India, aunque su preparación e ingredientes difieren un poco. Se utiliza la cúrcuma, el cardamomo, la pimienta negra, jengibre y canela.

A diferencia de los curris indios, el pakistaní no se prepara con nata o leche de coco, sino que se cocina con un poco de tomate triturado, caldo o yogur y se combina sobre todo con pollo o verduras.

Bo-Kaap curry africano

Africa

El curry en los países africanos es de los más picantes y se utiliza para aderezar guisos con carne de cordero, salsas, platos con arroz o patatas. Proviene de las influencias culinarias de Malasia, sobre todo en el Cabo en Sudáfrica.

El más popular es el curry Cape Malay que incluye ajo, coriandro, jengibre, semillas de comino e hinojo, una buena cantidad de cúrcuma, pimienta de cayena y chile picante en polvo, lo que explica su intenso sabor. Se utiliza en la preparación de Bo-Kaap curry, un guiso con cordero, plátano, zanahoria, albaricoques y yogur.

Curry Reino unido de pollo

Curry en el Reino Unido

El curry inglés se trata de la mezcla más popular en Europa. Se deriva de la masala o mezcla de especias de Madrás y es producto del intercambio cultural con la India, cuando el país fue una colonia británica.

Dicha masala de textura pastosa, fue preparada en polvo para satisfacer la demanda de exportación. Sus ingredientes principales son la cúrcuma que le da su característico tono amarillo, el cardamomo, la canela, comino, clavo y pimienta.

Los platos con curry se han convertido en estrellas de la gastronomía inglesa. Incluso, en Reino Unido gustan tanto los sabores indios que existen varios establecimientos conocidos como curry houses o casas de curry, en los cuales se prepara comida típica de la India y son tan populares como los pubs.

Productos con toque de curry

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Kétchup curry

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Aceite de oliva con curry rojo

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garbanzos con curry

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miel con curry & Chili

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Aprende recetas de curry en casa

Libro de recetas de curry

Como todos sabemos, el encierro nos ha vuelto más cocinitas. Seguro que te decides a probar algunas recetas después de leer este artículo, por eso te traemos este libro que trata sobre el curry. Ténganlo en cuenta, póngase un gorro de chef y pruebe estas recetas caseras fáciles de hacer.

¿Dónde comprar curry picante?

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