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Las coloridas especias Indias. La base del curry

La cocina de la India se caracteriza por sus intensos sabores y notas aromáticas, provenientes de la combinación de las especias indias utilizadas para sazonar sus platos. Y es que el país cuentan con una gran gama de condimentos, varios popularizados en las cocinas de todo el mundo, por lo que hoy en día son indispensables.  

El mercado de las especias indias y su historia

En la antigüedad, la India fue el lugar de origen de una importante cantidad de condimentos gracias a su clima cálido y las características de sus suelos. Sus propiedades y usos eran una parte fundamental de la trasmisión cultural y familiar en el país, por lo que cada localidad tiene una gama de condimentos predilectos.

La forma de usarlos difiere de una región a otra, ya que en el norte del país se prefiere agregarlas en polvo, mientras que en el sur se opta por añadir los granos enteros, así como pequeños trozos de las raíces u hojas frescas según el caso.

especias indias

Incluso, varias de sus especias fueron comercializadas por los árabes durante la Edad Media y gracias a sus destacadas cualidades aromáticas y medicinales se convirtieron en las más buscadas por otros países.

En dicha época, los árabes mantuvieron el control del mercado al ocultarles su origen a los europeos e inventar cientos de historias fantásticas sobre su recolección en lejanas tierras con innumerables misterios y temibles monstruos, por lo que las especias fueron consideradas grandes tesoros.

Sin embargo, su búsqueda y la de otras riquezas, motivó el inicio de viajes marítimos exploratorios por parte de diversos países europeos, los cuales llevaron a grandes descubrimientos no solo culinarios sino culturales, pero también a la dominación y explotación de diversos pueblos indígenas por medio de métodos violentos. 

Conoce las especias Indias más comunes

Los platos indios suelen ser bastantes condimentados y es que los cocineros disponen de más de 25 especias diferentes para darle sazón y un rico aroma a sus preparaciones. Entre ellas, algunas de las más populares a nivel mundial son la cúrcuma, el cardamomo y el jengibre, todas con sabores de notas picantes.

Verás que en la comida India, todo y ser mayoritariamente picante, no solo usa especias picantes indias, sino que se nutre de muchas otras especias no picantes. 

granos de comino

La cúrcuma

Conocida por todos, la cúrcuma, es una especia fundamental en diversas preparaciones indias por su sabor amargo y ligeramente picante, capaz de realzar los curris, platos con carne, legumbres, arroz y masas fritas. Es una raíz que se puede consumir fresca, en polvo o deshidratada y por su intenso color anaranjado también es usada como colorante.

El cardamomo

cardadamomo especias árabe

También de lo más conocido. Es ácido, ligeramente mentolado y picante, se usa como condimento para el arroz y la carne, así como ingrediente para el curry, algunos postres y bebidas como el té Chai. El jengibre se trata de una raíz que dependiendo de la región es utilizada fresca y rallada o en polvo, para aderezar diversos platos e infusiones con su toque cítrico y algo picante.

hoja de curry

La hoja de curry

Viene directa de un árbol tropical de la India. Su aroma es muy intenso y su sabor tiene notas cítricas y picantes, pero no debe confundirse con el curry que es una mezcla de especias, aunque estas hojas suelen ser uno de los ingredientes de esa mezcla, así como de diversas preparaciones tradicionales. 

Otras especias e indispensables en la cocina India, provienen de otros países, tales como la canela de Sri Lanka, el anís estrellado de China y la nuez moscada de Indonesia, las cuales son necesarias para aportar los diferentes matices característicos en sus platos.

25 especias indias, resultado:

La masala más popular a nivel mundial se trata del curry, una mezcla de especias popularizada por los ingleses y que se originó a partir de la masala típica de la ciudad de Madrás. En la India se utiliza para preparar guisos y platos con salsas, suele llevar principalmente cúrcuma, canela, cardamomo, comino, cilantro, clavo, pimienta negra y nuez moscada, aunque hay variantes con otros ingredientes.

¿Te suena este conocido plato? Su nombre significa “mezcla de especias”, es una combinación de 7 especias principalmente, aunque algunas recetas incluyen hasta 10.

Hara masala

Hara masala se refiere a las especias que se añaden frescas a las preparaciones, tales como el jengibre, el ajo, los chiles verdes y las hojas de cilantro, curry o menta. Mientras que chai masala se refiere a la combinación de especias calientes que se agrega al té negro con leche y azúcar, conocido como té Chai. 

Garam masala

En India, las combinaciones de especias se conocen con el nombre de masala y entre ellas se encuentra la garam masala, preparada con especias que calientan el cuerpo como la canela, los clavos, la pimienta negra y el cardamomo negro. Esa mezcla se utiliza para aderezar carnes y salsas que tengan cebolla.

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