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Todo sobre la comida picante

Especias árabes picantes

¿Disfrutas con la comida árabe? Eso es porque te gusta la comida bastante condimentada, como a nosotros. Aquí descubrirás muchas de las especias árabes picantes que se utilizan son populares a nivel mundial, que desde tiempos antiguos los árabes se dedicaron a comercializar.

A pesar de esto, su comida tiene un toque especial que la diferencia de la del resto del mundo, en parte gracias a su forma particular de mezclar dichas especias para aromatizar y sazonar sus platos.

¿De dónde viene la historia de las especias árabes?

En la Edad Media, los pueblos árabes se destacaron por el uso y conocimiento que tenían de las especias, no solo en términos culinarios sino también en cuanto a sus propiedades medicinales, por lo que llegaron a extraer sus aceites para preparar brebajes con fines terapéuticos.  

Aparte, en esta época los árabes también fueron hábiles comerciantes que difundieron ampliamente sus productos, por lo que influenciaron a diversas tradiciones culinarias del mundo y a su vez se inspiraron en ellas.

especias árabes picantes

Es así que algunos de los condimentos tradicionales de la cocina árabe son originarios del Medio Oriente, mientras que otros provienen del intercambio cultural con China y la India, lo que se debe principalmente a los viajes con fines comerciales pues en su destino a Europa, las caravanas debían cruzar por Asia.

En un inicio, incluso monopolizaron este mercado al ocultar el origen de las especias que comercializaban y hasta inventaron centenares de mitos con criaturas fantásticas para que pareciera peligroso obtenerlas y así proteger su privilegiada posición. Lo que lograron hasta que los portugueses comenzaron a explorar rutas marítimas hacia tierras lejanas.

Las especias árabes más conocidas:

En general, los condimentos usados en la cocina árabe se caracterizan por ser intensos pero bastante amables con el paladar, ya que no resultan excesivamente picantes pero si muy sabrosos. Entre los más conocidos se encuentran la canela, el anís, clavo, nuez moscada, comino, azafrán, zumaque pimienta y cardamomo.

Aunque no es lo más distintivo de esta cocina, las especias picantes árabes son muy comunes y conocidas, las vas a encontrar fácilmente en cualquier supermercado.

granos de comino

El comino

De sabor amargo que se intensifica al calentarse y el zumaque, una especia de color rojo y sabor ligeramente ácido, son originarios de países árabes, igualmente el azafrán, aunque este también se cultivó inicialmente en la India, ya que su intenso sabor resulta muy versátil y combina con diversos platos.

El cardamomo

cardadamomo especias árabe

Un sabor más ácido, ligeramente afrutado y con algunos toques picantes. Inicialmente se cultivó la India, pero los árabes utilizan mucho sus semillas molidas para condimentar y aromatizar diversos alimentos, incluso el té y el café. En la antigüedad se empleaba sobre todo con fines medicinales, hasta que los beduinos agregaron sus semillas al café.

pimienta negra

La pimienta negra

Hablamos ahora de una especia picante muy usada, cuyos granos se obtienen cuando se secan al sol los frutos casi maduros de la planta con el mismo nombre. Es más fuerte que la pimienta verde y blanca que se obtiene de la misma planta, también es la más popular dada su versatilidad como condimento.

Otras de las especias utilizadas en la gastronomía árabe son el anís, el clavo y la nuez moscada, originarios de otros países, que tienen un sabor intenso con ciertas notas dulces. También la canela tiene un sabor ligeramente más amargo y aunque proviene de Sri Lanka, en la cocina árabe es muy popular para condimentar platos con carne.

Y ¿Cómo las mezclan? qué platos consiguen

Sin duda, lo que le da el toque especial a la cocina árabe es la manera en que combinan estas especias árabes picantes. Si bien la combinación puede variar de una región a otra o de un cocinero a otro, las mezclas más populares se tratan del Baharat, Ras El Hanout y Zahtar.

Hemos seleccionado las mejores mezclas para que puedas comprar especias árabes y cocinar en tu casa esos platos que tanto te gustan.

El baharat

¿Te suena este conocido plato? Su nombre significa “mezcla de especias”, es una combinación de 7 especias principalmente, aunque algunas recetas incluyen hasta 10.

Se emplea para sazonar shawarma, kebbe, falafel y otros platos estrella de la gastronomía árabe. Contiene pimienta negra, cardamomo, semillas de cilantro, comino, paprika, pimienta de Jamaica, canela y nuez moscada, aunque algunas mezclas también incluyen clavo, pimienta blanca, azafrán o menta.

Ras El Hanout

Este plato tradicional se traduce como “lo mejor del mercado”, consiste en una mezcla muy variada de especies que es indispensable en países como Marruecos, Túnez y Argelia. Incluye pimienta negra y de Jamaica, cardamomo, azafrán, canela, nuez moscada, jengibre molido y cúrcuma.

Especias árabes Zahtar o Zaatar

En este caso es una combinación de especias y hierbas aromáticas como el orégano, el tomillo, semillas de ajonjolí, comino y zummac o zumaque. Está mezcla se utiliza junto al aceite de oliva para comer con pan árabe, así como para condimentar carnes, ensaladas y guisos.

Especias berbere

El bereber (también conocido como curry etíope) es una mezcla de especias típica del país. Se utiliza en carnes tradicionales cocidas a fuego lento o guisadas, que contienen lentejas, frijoles y carne, y sus ingredientes varían según la región. Bereber se compone de cardamomo, ajo, pasiflora, comino negro y sal.

Este es el clásico básico de la cocina etíope. Esta mezcla es muy picante y muy adecuada para asar o asar al horno. 

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