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Todo sobre la comida picante

Las mejores especias japonesas

La gastronomía japonesa es muy rica en sabores y texturas, incluso con su uso de especias japonesas que resulta algo más reducido en comparación con otras tradiciones culinarias asiáticas, lo que en cierta medida se debe al menor consumo de carne de res que se da en el país.

Aun así, Japón cuenta con especias reconocidas a nivel mundial, algunas autóctonas como el wasabi y otras de origen chino como es el caso del jengibre.

Historia de las especias japonesas

Debido a ciertos preceptos sintoístas y budistas predominantes en Japón, la mayoría de la población se mantuvo alejada por años del consumo de carne. Aparte, entre los siglos XVII y XIX Japón mantuvo escasa relaciones comerciales con otros países, por lo que su gastronomía no se vio influenciada por el intercambio cultural con otras latitudes.

Estos factores, en conjunto con la tendencia minimalista de la cultura japonesa, explican porque su gastronomía incluye una menor variedad de especias y aliños en comparación con otras culturas asiáticas como la china, tailandesa o coreana, las cuales condimentan bastante sus platos con diferentes tipos de carne.

Más adelante, gracias a cierta apertura hacia países cercanos como China y Corea, los japoneses incrementan el consumo de carne, aunque continua como uno de los más bajos del mundo, e incorporan en sus preparaciones otras especias propias de la gastronomía de estos lugares, como el jengibre y el gochugaru.

Por otro lado, al tratarse de una nación insular rodeada por el océano Pacífico, desde sus inicios la dieta de sus habitantes ha sido rica en pescados, mariscos y algas. Incluso, su famoso wasabi para acompañar el pescado en diversas preparaciones, proviene de una planta que debe cultivarse en el agua, específicamente en ríos o arroyos de caudal continuo.

Te presentamos las especias japonesas:

En occidente, lo primero que suele venir a la mente al pensar en comida japonesa es la imagen del sushi, el cual suele acompañarse con una pasta picante de color verde, el wasabi. Es así que debido a la amplia comercialización del sushi, este condimento es muy conocido hoy en día.

wasabi muy picante

El wasabi

Proviene de una planta de origen japonés que pertenece a la familia de los rábanos. Su raíz tiene un intenso color verde y de ella se obtiene el polvo utilizado para preparar la pasta de wasabi. Tiene un sabor es amargo y muy picante por lo que se sirve en pequeñas cantidades, incluso es considerada una de las especias más picantes del mundo, todo un tsunami de sabor.

El jengibre

jengibre especias

Se trata de otra especia muy conocida y característica de la cocina japonesa, cuya planta de origen fue cultivada inicialmente en China y la India. Tiene un sabor intenso y ligeramente piante, capaz de resaltar el sabor de diversos platos y guisos.

especia gochugaru

La gochugaru

En Japón también se utiliza algo de chile en polvo, como es el caso del gochugaru, un chile originario de Corea que tiene un sabor bastante picante y puede usarse molido o en copos secos.   

Aparte de estos ingredientes, otros condimentos utilizados se tratan de ajo, semillas de sésamo y clavo, así como el yuzu, un cítrico cuya corteza rallada se emplea para marinar el sushi o aderezar ensaladas y el sansho, una pimienta de sabor suave que proviene de los fresnos japoneses.

¿Cómo conseguir mejor sabor con las especias japonesas?

Un dato interesante sobre el wasabi es que en un principio se utilizó para acompañar nigiris y sushi no tanto por su gusto, sino para evitar intoxicaciones por el pescado crudo, gracias a sus propiedades antibióticas naturales. Actualmente, han mejorado las condiciones sanitarias en las que se preparan estos platos y el wasabi se ofrece sobre todo como condimento. 

Shichimi Togarashi

Por otro lado, en lo que se refiere a las mezclas de especias, en Japón es tradicional el Shichimi Togarashi, también conocido como “el chile de siete sabores” o “las sietes especias japonesas”. Es una combinación de sansho, chile en polvo, jengibre, semillas de sésamo, semillas de amapola, alga nori molida y yuzu o la ralladura de algún otro cítrico.  

Esta mezcla tiene un color naranja intenso y un sabor picante cuyo nivel dependerá de la cantidad de chile añadido. Es utilizada para aderezar pescados y carnes así como sopas, arroz y fideos.

Gomasio

El Gomashio o Gomasio es otro condimento japonés tradicional que se obtiene al mezclar sal con semillas de sésamo sin cáscara y ligeramente tostadas. Luego, la mezcla se tritura es un mortero y es utilizada para aderezar ensaladas, arroz y sopas.

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