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Todo sobre la comida picante

Chile ojo de pájaro

Chile ojo de pájaro

El ojo de pájaro es una variedad de chile procedente de África. En Etiopía, entre otros lugares, todavía crece de forma silvestre. Son plantas de chile pequeñas pero productivas. Por eso no es de extrañar que también se cultive agrícolamente. Los chiles de ojo son populares en todo el mundo como especia. Especialmente en la India y Asia, los chiles se utilizan a menudo para cocinar o cortados en ensaladas.

También se pueden encontrar estos pimientos rojos y estrechos en las tiendas de Asia. Allí suelen venderse como Thai Chili, Thai Dragon o Piri Piri.

En África, esta variedad de chile se llama generalmente Piri Piri. En el sudeste asiático se utiliza el nombre Kochchi. En el siglo XVII, los marinos portugueses y españoles se encargaron de su propagación en estas zonas. Como todos los chiles, la planta Birds Eye procede de América Central.

¿Qué tipo de chile es?

Resulta algo confuso que las plantas y las semillas se clasifiquen a veces como Capsicum annuum o Capsicum frutescens. Sin embargo, se puede ver rápidamente de qué especie se trata.

A primera vista, las plantas de chile Birds Eye se parecen a un matojo Son pequeñas plantas arbustivas con frutos estrechos. Las vainas miden unos 5 cm de largo y tienen un diámetro de aproximadamente un centímetro.

Capsicum annuum

En la especie Capsicum annuum, los pimientos cuelgan hacia el suelo. Por lo demás, no difieren en longitud ni en diámetro de los de la especie Frutescens. Se sitúa en la escala Scoville con unos 100.000 SHU. Pero también son posibles hasta 225.000 SHU. Las zonas de cultivo más grandes se encuentran en Tailandia (Thai Hot), Indonesia, Laos y Vietnam.

En el siguiente texto nos referiremos a la especie Capsicum frutescens, a menos que lo mencionemos específicamente. Se puede reconocer por las flores y las vainas dirigidas hacia arriba.

Capsicum frutescens

En los chiles ojo de pájaro de la especie Capsicum frutescens sus chiles están parcialmente dirigidos hacia el cielo. Al igual que el Tabasco los chiles crecen en todas las direcciones. Algunos son rectos como una flecha y apuntan hacia arriba. Se trata entonces de una variedad que puede vivir más de 5 años. En algunos casos crece hasta una altura de más de dos metros. Las mayores zonas de cultivo se encuentran en los estados indios de Meghalaya y Assam.

Scoville y grado de picante

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En la escala Scoville, los chiles Birds Eye tienen 100.000 unidades de calor Scoville. Esto se debe clasificar con un grado de picor de 9. Para comparar: Las vainas de chile Tabasco son sólo medio picantes con 50.000 Scoville. Los chiles tailandeses Birdseye pueden disparar al pájaro con hasta 225.000 SHU. Esto corresponde a un grado de picor bajo de 10.

Uso

Para los inexpertos en picante, el chile en polvo, como especia, puede ser demasiado picante. Si por contra eres un entendido te gustará la profunda dimensión de la especia africana, que podrás utilizar para dar sabor en las barbacoas.

Nos gusta utilizar chiles de ojo de pájaro para los platos picantes. El picante de este tipo de chile está ligeramente por debajo del Habanero. Para algunos platos la nota afrutada, por otra parte deliciosa, de los Habaneros caribeños es molesta.

Con todo tipo de carnes y pollos nos gusta utilizar Birdeyes secos. Un pollo asado con Piri Piri picante es una fantástica opción; la combinación de la piel crujiente del pollo y el fuego del chile es simplemente impresionante.

En la cocina tailandesa se añaden “dragones tailandeses” recién picados al curry, las verduras y la ensalada. Muchos platos típicos obtienen su picante de estos pimientos picantes. En Vietnam siguen siendo populares las sopas picantes las cuales se condimentan con chiles de ojo de pájaro.

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Sobre la planta del chile


Las plantas de ojo de pájaro crecen hasta convertirse en un magnífico arbusto. Puede esperar una cosecha exuberante a finales del verano, cuando el arbusto está lleno de vainas. Las plantas de Capsicum annuum tienden a quedarse más pequeñas: sobre los 60 – 80 cm. Algunas plantas de chile de ojos de pájaro de la especie Capsicum frutescens crecen hasta dos metros de altura.

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