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Todo sobre la comida picante

Comer picante en la lactancia

Has cenado tacos picantes (¡qué rico!) y ahora tu bebé está inquieto y llora. Estás amamantando e inmediatamente te preguntas si tu festín mexicano puede haber tenido algo que ver con esto. ¿Te preguntas si el picante en la lactancia es aconsejable?

Esta es una situación común en la que se encuentran muchas madres lactantes. Su bebé está inquieto, tiene cólicos, está mal de la barriga o simplemente no se comporta como él mismo, y sospechan que algo que están comiendo está afectando al bebé. ¿Esto podría deberse a la comida picante?.

Se trata de una preocupación comprensible porque a menudo se nos dice que lo que comemos afecta directamente a cómo nos sentimos. Sin embargo, las investigaciones no han demostrado que comer alimentos picantes durante la lactancia tenga efectos negativos en el bebé, incluso si la madre lactante siente el efecto de la comida.

“Los alimentos picantes sólo afectan al sabor de la leche materna”, asegura el doctor Dimitar Marinov, profesor adjunto de higiene y epidemiología de la Universidad Médica de Varna (Bulgaria).

Las mamas que amamantan a sus hijos suelen acabar restringiendo los alimentos picantes, pero esto no es necesario porque no hay pruebas de que los alimentos picantes sean perjudiciales para los bebés.

Comer picante en la lactancia

Comer picante durante la lactancia

Si te preguntas si algo picante que has comido está afectando a tu bebé o haciéndolo más inquieto, no eres la única.

Una investigación del Colegio de Médicos de Familia de Canadá reveló que la mayoría de las madres que amamantan a sus hijos creen que algo que han comido les provoca llanto y síntomas de inquietud, y muchos eliminan ciertos alimentos en consecuencia.

Sin embargo, como señalan los investigadores del estudio, hay pocas pruebas de que un alimento concreto afecte al llanto, la inquietud e incluso los cólicos de los bebés. La única excepción es la leche de vaca, ya que una pequeña minoría de bebés puede tener alergia a la leche de vaca y puede verse afectada cuando su padre o madre lactante consume leche de vaca.

Las madres que dan el pecho no tienen por qué renunciar a sus comidas favoritas, ni siquiera a las picantes. “Muchas culturas de todo el mundo disfrutan de las especias y siguen dando el pecho”.

En todo caso, comer alimentos picantes puede ser algo bueno, ya que al hacerlo expones a tu bebé a diferentes sabores en tu leche, y puede ayudar a desarrollar el paladar de tu bebé siendo más probable que pruebe una variedad de sabores cuando coman alimentos sólidos.

¿Es seguro para el bebé?

Como madre lactante, comer alimentos picantes es seguro para tu bebé, y no hay pruebas de que afecte negativamente a su salud o bienestar.

No hay pruebas de que el consumo de alimentos picantes provoque malestar en el bebé, ni de que provoque malestar estomacal. Cita un metaanálisis publicado por la Base de Datos Cochrane de Revisiones Sistemáticas que analizó las molestias digestivas y los cólicos en los bebés. Los investigadores descubrieron que había poca o ninguna evidencia de que alterar la dieta durante la lactancia afectara a los síntomas de los cólicos del bebé.

“Los padres que amamantan pueden comer con seguridad alimentos picantes, alimentos ricos en fibra, etc., sin ninguna preocupación”

Algunos padres podrían pensar que, dado que los alimentos picantes a veces les provocan ardor de estómago o gases, esto se traduciría en que el bebé experimentaría síntomas similares. Pero no es así.

Los ácidos que provocan el sabor picante en la lactancia y la madre no se traducen en ácidos en la leche. La composición es prácticamente la misma en la leche materna, independientemente de la dieta.

Beneficios de comer alimentos picantes durante la lactancia

Comer alimentos picantes durante la lactancia no sólo no es un problema, sino que tiene varios beneficios para tu bebé. Veamos algunas formas en que comer picante en lactancia tiene beneficios inmediatos y a largo plazo para tu bebé.

Más consumo de leche

Resulta que a algunos bebés les gustan mucho los sabores fuertes, y que cuando comen alimentos de sabor intenso, su bebé puede quedarse más tiempo mamando. Por ejemplo, un estudio descubrió que cuando los bebés estaban expuestos al ajo en la leche materna, tendían a quedarse en el pecho y alimentarse durante más tiempo. Podría pasar con el picante en lactancia.

Aceptación de alimentos más variados después

El consumo de alimentos picantes y otros alimentos con mucho sabor puede hacer que tu bebé sea mejor y más aventurero a la hora de comer. Provoca variaciones de sabor muy sutiles que ayudan a desarrollar su paladar. Las investigaciones han revelado que los bebés alimentados con leche materna son más propensos a aceptar una gama más amplia de alimentos cuando son niños pequeños que los que no fueron amamantados.

Dietas más variadas para madres lactantes

No es necesario que lleves una dieta perfectamente equilibrada durante la lactancia, pero ésta requiere más calorías, y comer alimentos variados te dará la energía y la fuerza necesarias para alimentar y cuidar a tu bebé. Eliminar los alimentos picantes o los que crees que pueden ser malos para tu bebé suele limitar tu dieta y puede llevar a una nutrición menos óptima.

Precauciones de seguridad

No hay que restringir el consumo de alimentos picantes durante la lactancia. No hacen que tu leche sepa mal, sea “demasiado fuerte” o amarga para tu bebé. No hacen que tu bebé esté más inquieto o llore más. Y no le provocan malestar estomacal.

A algunos padres les preocupa que el consumo de alimentos picantes o con sabores fuertes pueda provocar de algún modo síntomas de alergia en sus bebés. Pero tampoco es así.

En todo caso, puede haber una relación beneficiosa entre comer una variedad de alimentos durante la lactancia y proteger a tu hijo de futuras alergias alimentarias.

Conclusiones sobre el picante y la lactancia

Incluso con todas estas garantías, algunas madres lactantes podrían seguir creyendo que comer picante puede provocar una reacción negativa en su bebé. Una vez más, no hay pruebas definitivas de que comer alimentos picantes durante la lactancia cause problemas a los bebés. Pero tú eres quien mejor conoce a tu bebé, y si estás segura de que ha reaccionado a algo que has comido, puedes intentar eliminarlo o reducir su consumo.

Si tienes más preguntas sobre la salud de tu bebé, y si te preocupa que algo de lo que comes pueda estar causando molestias u otros problemas de salud a tu bebé, no dudes en acudir a un profesional de la salud, a una matrona o a un asesor de lactancia.