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Todo sobre la comida picante

El Chile Jalapeño, empieza a escalar la Scoville

Chile habanero

Un chile jalapeño es un fruto de la variedad de chiles Capsicum. Es un pimiento picante de tamaño medio en comparación con otros chiles, que mide una media de 5 a 9 cm de longitud, pero que puede llegar a medir hasta 10 cm o más.

Aunque es originario de México, ahora se cultiva en todo el mundo por su popular sabor y su suave nivel de picante, que ronda las 5.000 unidades de calor Scoville. 

 

El significado de jalapeño


El nombre “jalapeño” es el nombre en español de “Jalapa” (o Xalapa), la capital de Veracruz, México. Allí se cultivaban originalmente los jalapeños, de ahí su nombre. Otros nombres del jalapeño:

  • Huachinango – el jalapeño rojo maduro
  • Chile Gordo – “Fat Chili Pepper” (chile gordo)
  • Cuaresmeño
  • Chile Chipotle – un chile jalapeño ahumado

¿Qué es el jalapeño fruta o verdura?

Pues puede que te sorprenda debido a su color verde y que a simple vista parece sin duda una verdura. Pero es un fruta. Todo fruto de un planta que encima tiene semillas es su interior es una fruta. Así que no puedes hacer pasar el jalapeño por verdura en tu dieta 😉

El Jalapeño en la escala Scoville

Los jalapeños, miembros de la familia de las solanáceas junto con los tomates, las berenjenas y las patatas, obtienen su picor de la capsaicina, un compuesto químico que se concentra en las semillas o pepitas blancas del pimiento. Como la mayoría de los pimientos picantes, el picor de los jalapeños varía en función de muchos factores de cultivo, como la cantidad de luz solar y el nivel de pH del suelo.

Los pimientos jalapeños registran entre 2.500 y 8.000 unidades de calor Scoville en la escala de Scoville. Asociados a la cocina mexicana, se sitúan entre los poblanos y los habaneros en el índice de picor, y en el supermercado los jalapeños frescos suelen ser los más baratos.

Sabor del Jalapeño fresco

Los chiles jalapeños tienen un sabor vegetal similar al del pimiento verde. El sabor picante puede variar mucho de un pimiento a otro. Los jalapeños se recogen verdes y generalmente se utilizan en este estado sin madurar.

¿Porqué se vuelve rojo el jalapeño?

Los jalapeños se vuelven rojos al madurar, tanto dentro como fuera de la planta. No se vuelven más picantes a medida que maduran, pero el sabor se vuelve algo más afrutado y menos herbáceo. El jalapeño rojo es tan deliciosa como el chile jalapeño verde, aunque un poco más dulce.

Sus beneficios para la salud

El chile jalapeño aporta vitamina C, por ejemplo y como dato curioso, un jalapeño tiene más vitamina C que una naranja. En términos nutricionales un jalapeño de 14 gramos contiene el 10% de tus necesidades diarias de vitamina C, ¡imagina uno más grande!.

Como sucede con las guindillas, los jalapeños pueden ayudarte a perder o controlar tu peso. Al contener capsaicina, la sustancia química que los hace picantes, es un termogénico (un estimular que quema la gras del cuerpo aumentando su metabolismo al generar calor). 

Esta más que estudiado de la capsaicina de los chiles ayuda a tu cuerpo de muchas formas, así que ni dudes en pedir siempre unos buenos jalapeños frescos.

¿Cómo comer el jalapeño fresco?

Para retirar la médula y la semilla de un jalapeño fresco, lávalo, córtalo a lo largo en dos y luego corta el tallo. Con la punta de un cuchillo, corta la médula blanca y el núcleo blanco más duro. A continuación, raspa las semillas y deséchelas, antes de cortar el chile en rodajas o en dados, según sea necesario.

Como la capsaicina (el ingrediente que da al jalapeño -y a todos los chiles- su picor) irrita la piel, a algunas personas les gusta usar guantes para hacer este trabajo. Si no es así, lávate bien las manos después y recuerda no tocarte la cara ni los ojos (¡recuerda esto cuando te quites las lentillas!).

Jalapeños cortados

Chile cuaresmeño o Jalapeño

En realidad estos dos chiles son los mismo, lo qu ecada uno recibe el nombre de un sitio diferente. Como indicábamos el jalapeño le viene de Veracruz.

El nombre de chile cuaresmeño proviene del corazón del país, pues en lugares como Puebla este chile relleno de queso o atún se prepara durante la Cuaresma, los días previos a la Semana Santa cuando los católicos prohibían comer carne.

¿Qué chile pica mas el serrano o el jalapeño?

Como puedes ver en la imagen de arriba que hace referencia a el grado de picor de varios chiles en la Escala Scoville, cuando comparamos el jalapeño vs el chile serrano es más picante que el jalapeño. El serrano puede llegar a ser unas 5 veces más picante que el chile Jalapeño.

Jalapeño vs habanero

Después de mucho hablar del chile Jalapeño ha llegado la hora de compararlo con el chile Habanero. La diferencia más clara entre el habanero y el jalapeño es la unidad Scoville. Los jalapeños varían de 2500 a 8000 SHU en contraste con las del habanero, entre 100 000 a 350 000 SHU. Esto hace que el habanero sea un chile más picante e intenso que el jalapeño, pero con un sabor más fuerte.

Donde comprar jalapeños

A diferencia de otros chile soy pimientos es más fácil encontrar donde comprar chiles jalapeños frescos, jalapeños cortados o incluso jalapeño deshidratado. Al ser un chile tan común y no tan picante como otras variedades, este se encuentra en muchas presentación y tiendas, desde mercados hasta en Casa Ametller o en Carrefour.

Jalapeños encurtidos

Otra de las formas más recurrentes vender estos pimientos son los jalapeños cortados e rodajes y jalapeños encurtidos. El rey en este tipo de de servir estos pequeños chiles es Jalapeños La Costeña. Te dejamos una selección.

Sembrar y cultivar tus propios pimientos

Como has podido ver t hemos dejad arriba un botón para que puedas comprar semillas de jalapeño. Si tienes en tu casa o piso un hueco para poner una maceta o directamente tienes un jardín puede que te interese cómo plantar chiles jalapeños.

Cuándo plantar chiles jalapeños: Siembra las semillas entre 8 y 10 semanas antes de la primavera. La temperatura del suelo debe ser de al menos 21°C para que germinen bien. No los plantes en el exterior hasta que las temperaturas nocturnas superen los15°C.

Elección y preparación del lugar de plantación: Planta los jalapeños en el lugar más soleado. El suelo debe drenar bien. Evita plantarlos donde hayas cultivado recientemente otros miembros de la familia de las solanáceas, como tomates, patatas o berenjenas (por las enfermedades).

Cómo plantar chiles jalapeños: Planta primero en interior para luego sacarlas al exterior. Trasplanta los jalapeños separándolos entre 35 y 60 cm. Riega en bien en el momento de la plantación.

Cómo cultivar chiles jalapeños: No riegues en exceso. Crecen mejor cuando las temperaturas diurnas son de 18-29°C y las nocturnas de 15-21°C . Cuando florezcan, abónalas esparciendo compost, estiércol bien descompuesto alrededor de la base de la planta. Limpia alrededor de las plantas de hierbas malas.

Recetas fáciles hacer

  • Jalapeños confitados (Cowboy Candy)
  • Jalea de jalapeño
  • Jalapeños rellenos
  • Chiles jalapeños horneados con queso crema
  • Chiles jalapeños a la parrilla
  • Chiles jalapeños empanados y fritos
  • Salsa cremosa de jalapeños
  • Alitas de pollo con cheddar y jalapeños
  • Mermelada de kiwi y jalapeño
  • Salsa picante de ancho y jalapeño
  • Chiles jalapeños en escabeche
  • Jalapeños y zanahorias en escabeche al estilo de la taquería

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