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Todo sobre la comida picante

¿Qué es el achiote?

¿Qué es y para qué sirve el Achiote?

El achiote es un aromatizante y colorante muy utilizado en la cocina mexicana. Se elabora a partir de las semillas de achiote. El achiote se llama a veces “azafrán de México”.

El achiote se utiliza en muchos platos, especialmente en la región de Yucatán y Oaxaca; y ayuda a dar color a los platos de arroz. Existen marcas prefabricadas, como la pasta de achiote El Yucateco. Las semillas de achiote también se pueden encontrar en polvo.

Los mexicanos suelen utilizar una pasta llamada achiote que se elabora con semillas de achiote molidas y otras hierbas y especias como orégano, comino, clavo, pimienta de Jamaica, pimienta negra y ajo, aunque los ingredientes pueden variar.

La pasta de achiote más básica sólo contiene semillas, sal, azúcar y un toque de un ingrediente ácido.

Semillas de Achiote

Las semillas de achiote tienen un color entre amarillo y rojo intenso que confiere a los alimentos un color naranja o amarillo. También tienen un sabor propio a nuez, almizcle y tierra. Proceden de un árbol tropical llamado achioteroucou, cuyo nombre científico es Bixa orellana. El árbol produce vainas puntiagudas de color marrón rojizo con las semillas en su interior.

semillas de achiote

Estas semillas de achiote también son populares en Sudamérica y en el Caribe español. Las semillas eran muy apreciadas por las tribus nativas americanas, que las utilizaban no sólo como alimento, sino para producir tintes para pintar la piel y el pelo, tanto con fines ceremoniales como prácticos, como la protección contra el sol.

En la actualidad, el achiote se utiliza mucho como colorante alimentario, sobre todo en productos de mantequilla, queso y margarina, para darles un color amarillo. Es el responsable del color amarillo intenso de la mayoría de los quesos Cheddar y otras variedades de queso.

Cómo se utiliza

Es uno de los pilares de la gastronomía mexicana, el achiote, está presente en muchos de los principales platos mexicanos, desde la salsa de mole, los tamales y la cochinita pibil hasta ciertos guisos y platos de frijoles. Se puede utilizar en un adobo o aliño seco para la carne a la parrilla o mezclado con aceite para pincelar el marisco.

Pasta de Achiote

El achiote se utiliza principalmente como colorante en platos de pescado, arroz y verduras. En Jamaica se utiliza en una salsa tradicional para el bacalao salado y el achee, mientras que en Filipinas el achiote es un elemento clave en el pipián, un plato elaborado con cubos de pollo y cerdo.

Posiblemente su aplicación tradicional más famosa sea la elaboración de la pasta de achiote, un importante ingrediente de la cocina mexicana. Los mexicanos utilizan el achiote para colorear sus guisos, salsas y tacos.

En Yucatán, el achiote es un ingrediente de pastas como el Recado Colorado y el Adobo. En la cocina asiática, los chinos aprovechan el achiote para colorear carnes asadas y en conserva, como el cerdo asado, los morros, las orejas y los rabos de cerdo hervidos. En Occidente, el color del achiote es eficaz en muchos quesos, como el Cheshire Rojo y el Leicester. La corteza del queso Edam se colorea con achiote y el achiote también colorea el pescado ahumado.

¿A qué sabe?

Cuando se utiliza en pequeñas cantidades, principalmente como colorante alimentario, el achiote no tiene un sabor perceptible. Cuando se utiliza en mayores cantidades para añadir sabor, tiene un sabor terroso y picante con un toque de amargura. Las semillas de achiote desprenden un aroma ligeramente floral o a menta.

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