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Variedades de chiles y tipos

Si conoces un poco el mundo de los pimientos picantes, las guindillas y los ajís habrás comprobado la multitud de variedades de chiles, en general, que hay. También es destacable como se mueven por diferentes grados de picante medidos por la escala Scoville. Te vamos a explicar las diferencias que existen entre variedades así como su historia.

El origen de los chiles

¿De donde vienen los chiles? Esta es una pregunta, que como todas las que hacen referencia a los inicios de algo, es un poco conflictiva. Muy probablemente sea en la zona andina, aunque desde Brasil apuntan al sudeste del país.

Lo que sí está claro es que son originarios del continente Americano, especialmente en América del Sur de donde se tiene constancia que existe la mayor variedad de chiles silvestres del mundo.

Su propagación a través de otras zonas del mundo posiblemente se hiciera gracias a los animales, como las aves, al igual que han hecho con muchas otras plantas.

México también ha contribuido a la popularización de los chiles. Arqueólogos descubrieron en Coxcatlán, en la región de Tehuacán, Puebla, semillas que bien podrían ser de un periodo entre el 6900 a.C. y 5000 a.C.

Los primero aztecas le dieron gran uso a los chiles. No solo se utilizaba para cocinar o aderezar los platos, como pioneros le dieron varios usos entre ellos: preparación de bebidas estimulantes, creación de instrumentos musicales, ornamentales, fabricación de utensilios de trabajo o fines pedagógicos.

¿Lo sabías?

Un castigo que utilizaban los aztecas con sus niños y niñas consistía en respirar/inhalar un poco de humo de chile, de esta forma asentaban conocimientos entre los más testarudos.

¿Qué es el chile? Fruta, hortaliza, verdura…

Si te preguntabas dentro de qué grupo están las distintas variedades de chiles que sepas que se consideran hortalizas. Perteneciente al género Capsicum que a su vez tiene 31 especies, 5 de ellas “domesticadas”. Capsicum es un palabro proveniente del griego y quiere decir Cápsula.

Actualmente China es el mayor productor de chile del mundo, con un 54% de la producción mundial. Le sigue México en la segunda posición, generando 2.2 millones de toneladas, apróx.

Principalmente los chiles se dividen ente los dulces y los picantes, según cuantos alcaloides o capsaicinoides tienen.

Variedades de chiles domesticados

Las variedades se engloban dentro del género Capsicum  que cataloga plantas típicas de las regiones más tropicales de América. Todas ellas de la familia de las solanáceas.

Como hemos indicado anteriormente, hay gran variedad de chiles que se crían de forma silvestre y tan solo 5 que el hombre ha conseguido plantar y cultivar. Esas cinco especies te serán muy conocidas:                                                                   

Tipos de chiles

  • Capsicum annuum
  • Capsicum frutescens
  • Capsicum chinense
  • Capsicum pubescens
  • Capsicum baccatum

Si quieres conocer las demás variedades de Capsicum solo tienes que pasarte por la Wikipedia y alucinar con todos los chiles salvajes de esta especie que hay.

Variedad Capsicum annuum

Esta es la especie más conocida y cultiva de las 5 que hemos conseguido domesticar. Es una especie perenne que debe cultivarse en temperaturas más calientes, sobre los 20º.
El fruto que crece en esta planta, además ce Capsaicina contiene también vitamina C, carotenos y otros componentes que se pierden si se consume el fruto seco.

Más comúnmente conocido como pimiento, pimentón, pimiento morrón, ají dulce y chile.

Planta Capsicum frutescens

Aji chaparita amarillo racimo de 3

Esta planta es algo más picante siendo “primo hermano” del annuum. Se cultiva en clima más cálidos y suele llegar a 1 metro de alto como mínimo. Es generosa en cuanto a la hojas que produce.

Conocerás de esta especie el chile tabasco, el Peri-peri africano, la guindilla fantasma, el chile chaparita o el malagueta brasilera. Como puedes ver chiles de África e India, de temperaturas calientes.

La especie Capsicum chinense

Las plantas de esta especie son especialmente grandes, llegando a los 2,5 metro de altura. El fruto por norma general será de forma ovalada, que se parecerá a un globo pequeño.

Los chiles que dan tienen un color que varia de amarillo a rojo. Los frutos más famosos y que seguro conoces son los Chiles habaneros, menos conocidos producen el Ají panca y el Ají limo.

Algunos de los habaneros más conocidos y potentes te los hemos descrito en la web como es el Savina Roja o el Carolina Reaper.

La Capsicum pubescens

Esta especie concreta, y su fruto, es muy común en la cocina Andina. No queda claro su origen real, que posiblemente sea Perú, pero sí se sabe que nacen por toda la cordillera andina.

El fruto de esta planta tiene niveles de Capsaicina que van desde 100.000 SHU a 200.000 SHU. Su chiles más conocidos son el chile manzano y el rocoto.

La amarilla, Capsicum baccatum

Ají amarillo de la especie Capsicum

Curiosos los frutos de esta variedad de chile que tiene un color verde que torna a amarillo y naranja finalizando en un color más amarillo verdoso.

Los chiles más conocidos son: el Ají amarillo, ají cristal y criolla sella.

Aquí a abajo puedes ver todas las variedades de chiles que tenemos explicados con sus respectivas salsas, a disfrutar: